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新冠疫情担忧令欧美央行决策复杂化

作者: 王婧 来源: 经济参考
2021-12-01 09:58 
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据外媒报道,美联储主席鲍威尔11月30日表示,新冠变异病毒奥密克戎毒株可能会使美国经济和劳动力市场的复苏趋缓,并使通货膨胀形势的不确定性增加。分析认为,新变异毒株的出现令有关经济复苏受损和供应链问题恶化并导致通胀进一步上升的担忧加剧,也可能令美联储和欧洲央行的行动方向受到干扰。

新变异毒株引燃担忧情绪

据美联社报道,11月30日送交美国国会参议院银行委员会的证词显示,鲍威尔认为,近期新冠变异病毒德尔塔毒株感染人数的上升和奥密克戎毒株的出现,正为经济活动和就业市场带来下行风险,并增加了通胀形势的不确定性。

鲍威尔在证词中表示,对于病毒传播担忧的上升可能会使人们不愿意去办公场所上班,这可能会对劳动力市场的复苏造成障碍,还可能令供应链问题进一步恶化。

鲍威尔表示,通胀上升加重了人们在食品、住房和交通等方面所承受的经济负担。供应链问题令一些生产商难以满足强劲的需求。能源价格和房租的上涨也在推升通胀水平。鲍威尔表示,大多数经济学家预计,通胀压力将随着供应链问题的改善而逐步缓解,但推升通胀上扬的因素将继续存在,直到明年。

据悉,美国财政部长耶伦也将和鲍威尔一起在国会作证词。耶伦认为,美国经济复苏正位于轨道之上,就业市场持续恢复。但耶伦警告称,如果美国债务上限不能及时提高,这些进展将会受到损害。

南非11月9日首次确认发现新型新冠变异毒株奥密克戎,世界卫生组织11月26日把它列为“需要关注”的毒株,要求各国加强监测和测序工作。11月29日,世卫组织警告称,奥密克戎毒株在全球引发病例激增的风险“非常高”,不过,该毒株对免疫系统的突破能力有待观察,估计数周后会有更多相关数据。

虽然有关奥密克戎毒株是否更具传播性以及疫苗对其的有效性等问题仍然存在不确定性,但全球投资者的担忧情绪已急剧上升。

据外媒报道,目前已有十几个国家和地区发现奥密克戎确诊病例,其中包括南非、澳大利亚、加拿大、奥地利、英国、德国、葡萄牙、瑞典和西班牙等国。多国已经开始采取措施加强疫情防控,这令外界对于经济复苏受到拖累的担忧难以消散。

从11月29日起,美国禁止14天内在8个非洲南部国家停留过的几乎所有外国旅客入境,并警告美国民众避免前往这8国。不过,美国总统拜登表示,今年冬季美国不会重新实施防疫封锁措施,但敦促人们接种疫苗和佩戴口罩。

日本首相岸田文雄11月29日宣布,从30日起全面禁止外国人入境,并对从相关国家回国的日本公民实施严格隔离措施。

美联储行动方向复杂化

美联社报道称,鲍威尔的最新表态显示出对通胀的忧虑正在加深,奥密克戎毒株带来的不确定性正在使美联储下一步的行动更加复杂化。

美联储参照的主要通胀指标已经升至5%的高水平,远高于美联储设定的2%的目标。除了鲍威尔,近期还有多名美联储官员对于目前的通胀形势表示了担忧。一些人认为,应当考虑更快提高利率进行应对。

在11月2日至3日举行的月度货币政策会议上,美联储决定以每月减少150亿美元的速度开始缩目前每月1200亿美元规模的资产购买计划,即意味着明年6月资产购买计划将会结束。会议纪要显示,美联储官员对美国通货膨胀形势感到担忧,称如果物价持续上涨,美联储愿意提高联邦基金利率水平。

之前不少分析认为,美联储最早可能于明年年中开始加息,随后可能还会加息一次,有部分分析预计,美联储明年还可能加息三次。但如果奥密克戎毒株的传播造成全球范围内防疫措施的再度升级,将可能带来更多的供应链问题,从而令物价在未来数月继续上升。那么,在这种情况下,美联储将可能继续加快收紧货币政策。

目前,从杂货商店、食品超市到加油站,由供应链问题和能源价格高企带来的价格上涨正为美国的消费和商业活动施加巨大压力。奥密克戎毒株的出现正在引起对工厂、港口和货场将被迫关闭的担忧,这可能会令供应链面临更大的压力,从而加剧价格上涨趋势。

国际信用评级机构惠誉和穆迪已经警告称,奥密克戎毒株可能会损害全球经济增长前景,并进一步推升价格。

有观点认为,奥密克戎毒株的出现也可能会令美联储放慢加息的步伐。如果美国消费支出需求出现放缓、经济复苏减速,那么通胀压力未来数月或许会出现缓解的势头,将可能延缓美联储的加息步伐。

欧洲央行宽松立场获支持

根据11月29日德国联邦统计局的初步预测,德国11月消费者价格指数(CPI)涨幅达到5.2%,上一次出现这样高的幅度还是在1992年。按欧盟口径统计的德国当月消费者价格调和指数(HICP)同比涨幅则高达6%,再次刷新了有这项统计以来的最高纪录。

虽然高通胀问题引起更多担忧,但欧洲央行内部继续维持超宽松货币政策的力量显然更强大。

欧洲央行理事会六位执行委员之一的伊莎贝尔·施纳贝尔11月29日表示,疫情引发的通胀飙升可能在11月达到顶峰,目前来看,提早加息是错误的,只会减缓经济增速并导致更高的失业率。

欧洲央行副行长德金多斯11月29日也表示,目前欧元区经济增长最令人担忧的因素是通胀,但通胀背后的因素具有暂时性,退出支持政策必须非常谨慎。

欧洲央行上周发布的10月货币政策例会纪要显示,紧急资产购买计划(PEPP)预计将在12月例会上结束,但正如欧洲央行行长拉加德反复强调的那样,明年仍不具备加息的条件。

拉加德在11月28日表示,虽然奥密克戎毒株是一个风险因素,但“我们知道所需使用的工具和谨慎措施,人们已经接种了疫苗,新的治疗方法也出现了。”

荷兰国际银行的经济学家表示,尽管欧洲出现了新一波疫情高峰,欧洲央行似乎仍会如期在明年3月结束PEPP。但欧洲央行退出超宽松政策的行动预期仍大大滞后于美联储。

【责任编辑:曹静】
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