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变富速度远超捐款、纳税,美国富人回馈社会不足惹争议

来源: 第一财经
2021-11-03 09:09 
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“每当有这样的讨论时,超级富豪们就会有这样的情绪。”

“能说服我,我就捐款或交税”,数位美国富翁最近亮出这一立场。

刚刚过去的周末,特斯拉首席执行官马斯克在社交媒体上发声称:“如果世界粮食署能在这里确切描述,用60亿美元如何解决世界饥荒,我会立刻卖出特斯拉股票并去做。”

他的发言是对联合国世界粮食计划署的回应。上周,该机构主任比斯利(David Beasley)接受美国媒体采访时表示,是时候让超级富豪集体站出来,以便解决全球饥荒问题。他特别提到了马斯克(Elon Musk),根据彭博亿万富翁指数,他是当今全球最富的人。

而一周前,美国亿万富翁桥水基金创始人达利欧(Ray Dalio)和贝莱德首席执行官芬克(Larry Fink)也曾表达类似观点,他们不抗拒缴纳更多税款,但前提是这些钱要用对地方。

“每当有这样的讨论时,超级富豪们就会有这样的情绪。他们也许对交税的想法持开放态度,但他们对任何具体建议都不太赞成。”美国政评人斯图尔特(Emily Stewart)这样写道,“但亿万富翁是决定钱应该怎么花的最好人选吗?”

最富有人群纳税比例低于平均水平

为了给总统拜登1.85万亿美元的社会支出法案筹集资金,美国国会民主党人正在考虑对富人征税。上周,参议院财政委员会主席怀登(RonWyden)提出了对亿万富翁征税的建议,要求拥有超过10亿美元财富的美国人在资产升值时缴纳资本利得税。以前,他们仅仅在出售资产时才需要交税。

但财富税对富翁公平吗?根据白宫经济学家的一项分析估计,2010年至2018年,最富有的400个美国家庭的联邦个人所得税的平均税率为8.2%。非营利组织税收基金会的数据显示,这远远低于美国人的平均水平(14.6%)。

事实上,亿万富翁的资产主要是以股票形式存在的,根据美国现行法律,这些资产只有在出售时才会被征税。这意味着,像马斯克和贝索斯这样拥有大量资产的人的财富不断变多,但却没有缴纳相应的税。

马斯克在推特上警告说:“最终,等他们用完别人的钱,他们就会来找你。”这句话的意思是,一旦政府开始向亿万富翁征税,他们未来可能也会对普通人征更多的税。他补充问道:“谁最擅长资本分配,政府还是企业家?”

但南加州大学的法律教授麦卡弗里(EdwardMcCaffery)说:“政府不是从马斯克这样的亿万富翁那里拿钱来为自己投资,实际上这个建议是说,让马斯克和其他亿万富翁支付一些帮助穷人的费用,这是重新分配。”

亿万富翁逃过一劫

近日,达利欧则在沙特阿拉伯的旗舰投资会议上说:“我会支持任何将用于增加、创造平等机会和提高生产力的措施。如果它(政府)能完成这些事情,我会支持它。我只是不确定它是否能做到。”

芬克也有同感。他称,总部设在纽约市的他需要支付55%的税率。“如果我们能够找到解决方案,使资金能够以适当的方式得到引导,我愿意付出更多,”芬克说,“我认为,当我们谈论税收时,我们总是只考虑到联邦层面。我甚至不确定现在这些钱花在哪里好。”

高盛公司首席执行官所罗门(DavidSolomon)也同意,很难用一种“黑白分明的方式”来回答税收问题,因为“这取决于你把钱花在什么地方”。

对于亿万富翁声称“不清楚税收的去向”,一位国会工作人员回应称:“他们不知道这些钱会去哪里?它将用于他们员工的儿童税收抵免,以及其他方面。”而美国埃默里大学法学教授布朗(DorothyBrown)则指出,按工资纳税的大多数普通人,即使对政府如何利用税收持怀疑态度,也不能奢望少交税。

布朗还说:“亿万富翁并不比政府更善于部署资本。”她解释说,政府试图用亿万富翁的税款来解决的,往往是他们留下的烂摊子,特别是在涉及经济的时候。“想想2008年的经济衰退或贝索斯对仓库工人的待遇。我们的税收制度是建立在支付能力之上的,而那些拥有最大支付能力的人,即亿万富翁,通过一些手段使自己支付最少的税。我们其他人已经厌倦了为他们缴税。”

不过,亿万富翁可以暂时放下心来,因为白宫最终发布的框架中并没有包括对其征税的提议,而是改为通过对百万富翁征收附加税来增加政府收入。

该框架建议,对超过1000万美元的收入征收5个百分点的新附加税,对超过2500万美元的收入征收额外的3个百分点。因此,一个赚取3000万美元的首席执行官将比现行法律多欠115万美元的联邦所得税。

富人做慈善的程度赶不上变富的速度

根据彭博社亿万富翁指数,美国亿万富翁在过去五年中的集体净资产翻了一番,超过5万亿美元,包括在过去12个月中增加了1.2万亿美元。据美媒报道,今年以来,马斯克的净资产已经膨胀了1400多亿美元(他现在的身家约为3350亿美元),这主要归功于特斯拉股票的升值。

此前,马斯克曾因没有捐出巨额财富的一部分而受到批评。不过他表示,在捐钱时他更愿意保持匿名,如果按照马斯克所说,出售价值60亿美元的特斯拉股票来进行捐赠,这将是他有史以来最大的已知慈善捐款。

关于富人是否应该更多地捐赠的辩论由来已久。但疫情发生以来,鼓励基金会和富人更快更慷慨地捐赠的倡议变得更多。外界对美国富人的捐赠速度感到沮丧,因为政府的刺激措施和创纪录的低利率有助于扩大他们的资产。

2010年,微软公司创始人比尔·盖茨和“股神”沃伦·巴菲特成立了“捐赠承诺”(GivingPledge),激励其他亿万富翁向慈善机构捐赠更多的钱。据美媒报道,现在全球有222个参加者,但只有一小部分钱真正用于慈善事业。从2020年3月到7月,目前参加“捐赠承诺”的100名美国亿万富翁的总财富增加了2140亿美元(增加了28%),而他们的捐赠却并没有跟上财富爆炸性的步伐。

据美媒报道,马克·扎克伯格与他的妻子普莉希拉·陈(PriscillaChan)在2015年签署了承诺书,当时他的身家约450亿美元。从2015年到2020年10月,他们提供了27亿美元的资助,但扎克伯格今天的身家约1230亿美元。

2020年6月,贝索斯向“喂养美国”捐赠了1亿美元,以他当时的净资产值计算,他的捐款相当于一个美国净资产中位数(97300美元)家庭捐赠了75美元。而一年后的今天,贝索斯的财富水平已经从1486亿美元上升至1930亿美元。

(高雅)

【责任编辑:曹静】
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