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美“缩水”版基建法案获批加大财政负担

来源: 经济参考
2021-08-13 09:46 
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美国国会参议院10日通过了规模为约1万亿美元的基础设施建设法案,较之前计划大幅缩水。由于目前美国政府正面临债务上限危机,新方案或进一步加重财政负担、限制经济政策展开,为美国经济复苏前景增加较多不确定性。

“缩水”版基建法案获批

美国国会参议院10日以69票赞成、30票反对的投票结果,通过了约1万亿美元基础设施建设法案,规模较总统拜登的最初提案大幅“缩水”。

经过长达数月的讨论和修订,当天通过的“基础设施投资和就业法案”将为现有联邦公共工程项目提供资金,同时在5年内新增约5500亿美元投资,用于修建道路、桥梁等交通基础设施,更新完善供水系统、电网和宽带网络等。

拜登当天发表声明称,虽然白宫的经济议程“远未完成”,但这项“历史性投资”将在未来十年使美国焕然一新。来自两党共10名参与起草该法案的参议员当天也称,基建法案将给美国带来“数十年的经济增长和繁荣”。但在经济学家看来,这一“缩水”后的基建法案能在多大程度上提振经济仍然存疑。

接下来,基建法案将送至众议院审议。众议院议长佩洛西此前曾表示,众议院希望在参议院通过另一项3.5万亿美元支出法案后,一并就这两项法案进行审议。10日,参议院在通过基建法案后随即就3.5万亿美元支出法案展开辩论,但并未获得任何共和党籍参议员的支持。

同时,民主党籍众议员就众议院同时讨论并通过上述两项法案也存在分歧。众议院中间派民主党议员10日致信佩洛西,敦促后者发起对基建法案的全院投票,以及时提振受疫情重创的美国经济,但对3.5万亿美元支出法案可能继续推高通胀压力和财政赤字表达了担忧。这表明,两项法案在众议院顺利“通关”绝非易事。

提振经济效果或有限

短期而言,基建法案中的新增支出仅为5500亿美元左右,与国会疫情期间累计通过的近6万亿美元经济纾困法案不可同日而语。同时,基建法案中的新增支出将在未来5年内分阶段实现,与经济纾困法案中的失业救济福利以及小企业支持资金等向经济直接注入大规模资金的财政支出相比,对经济增长的短期贡献并不显著。

高盛研究部首席政治经济学家亚历克·菲利普斯认为,基建法案对2022年和2023年美国国内生产总值(GDP)的提振力度或分别仅达到0.2个百分点和0.3个百分点。

哈佛大学经济学教授凯伦·迪南表示,目前很难期待基建法案为经济增长贡献“亮眼数据”。基建项目通常规模大且耗时长,且对各经济部门影响不同,对经济增长的贡献“很难量化”。

以新建高速公路为例。美国上世纪50年代至70年代建成的州际高速公路网曾大幅提高本国国内生产总值,但相关收益与人口激增、社会保障网络加速普及以及筑路工程技术革新等特定历史背景有关,具有时代特殊性。同时,鉴于美国已经形成体系完备的高速公路网,大规模更新路网几乎不会实现任何长期经济收益。

从事基建经济研究的麻省理工学院经济学家詹姆斯·波特巴认为,基建法案中提出的使用美国本土制造原材料以及雇佣待遇更高的工人等要求,将进一步推高建设成本,从而压缩基建法案带来的收益。

债务困境不断加深

值得注意的是,美国财政部长耶伦9日敦促两党合作,采取行动提高债务上限。新的基建法案将加深其债务困境,未来对经济复苏可能产生不利影响。

美国目前的债务上限为28.5万亿美元。耶伦在给国会议员的一份通知中警告称,如果在10月美国举债能力耗尽之前不提高或暂停债务上限,可能会造成经济损害。路透社文章称,这可能会再次导致联邦政府关停或债务违约。

与此同时,基建法案或导致本已岌岌可危的联邦财政状况进一步恶化。美国国会预算办公室(CBO)的最新数据显示,基建法案将在未来10年内增加约4150亿美元可支配支出和约500亿美元财政收入,同时减少约1100亿美元直接支出。这也意味着,如果该法案最终获得国会批准,联邦预算赤字将在未来10年内上涨约2560亿美元,相当于该基建法案新增支出的一半。

美国财政部公布的数据显示,2021财年(2020年10月1日至2021年9月30日)前9个月,美国联邦财政赤字已达2.24万亿美元。CBO预计,2021财年美国联邦财政赤字将达到3万亿美元,占国内生产总值的比重达到13.4%,是1945年以来第二高水平。

虽然基建法案中提出通过挪用未使用的疫情救济资金、推迟一项降低处方药价格规定以及强化加密货币投资收益报税制度等方式为该法案注资,但反对者认为,这些做法无异于“杯水车薪”。

参议院共和党领袖麦康奈尔上周曾表示,民主党人应该自己解决债务上限问题,民主党在参议院有微弱优势。

共和党参议员波特曼在接受媒体采访时呼应了这一观点,他将这一问题与3月通过的1.9万亿美元新冠肺炎疫情一揽子救助计划以及民主党人提出的大约3.5万亿美元社会支出法案联系在一起。

波特曼补充称,“是他们把债务推高至真正危险的地步。”他表示民主党人可以在没有共和党支持的情况下,利用立法协商程序来解决债务上限问题。

【责任编辑:曹静】
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